Gretna Green, Escocia (Handfasting).

En estos días han salido muchísimas noticias sobre la adaptación para la televisión del libro Foresters (Outlander) de Diana Gabaldon. El revuelo que ha causado esta noticia y la selección de Sam Heughan para el papel de Jamie Fraser, me han hecho recordar varios datos históricos relacionados con Escocia.

Sam es escocés y recientemente leí que nació en Dumfries lo que trajo a mi mente que Gretna Green (o Graitney), está localizado en Dumfries.

Historic view of Gretna Green, National Library of Scotland.

Al igual que Las Vegas se conoce como la capital de las bodas en los Estados Unidos, Gretna Green se conoce como la capital de las bodas del Reino Unido. Gretna Green es un pueblo en el condado Dumfriesshire en Escocia cerca de la frontera entre Inglaterra y Escocia.

Dumfries and Galloway, Gretna

La fuga de parejas a Gretna Green para casarse es mencionada a menudo en novelas románticas históricas. En Orgullo y prejuicio de Jane Austen, Gretna Green es el lugar donde se creyó que Lydia Bennet había escapado con George Wickham. En la serie Downton Abbey Lady Sybil y Tom Branson escapan a Gretna Green con el propósito de contraer matrimonio.

Y, en muchas otras obras literarias se menciona Gretna Green como el lugar donde ciertos amantes escapan para contraer matrimonio.

Ley de matrimonio Lord Hardwicke del 1754.

Lord Hardwicke

En marzo del 1754 la Ley de matrimonio Lord Hardwicke fue aprobada en Inglaterra. Hasta ese momento, las leyes matrimoniales en Inglaterra no eran muy estrictas. Esta ley introdujo requisitos más rigurosos. Entre ellos, los interesados tenían que haber cumplido los 21 años para poder casarse sin el consentimiento de los padres y la boda tenía que ser realizada por un sacerdote de la Iglesia de Inglaterra (Church of England). Además, la boda no podía llevarse a cabo sin la publicación de los edictos de boda. La ley también se aplicó en Gales y en Irlanda. No aplicaba a los cuáqueros ni a los judíos.

Sin embargo, la ley no era válida en Escocia. Y esta ley trajo como consecuencia el comienzo de los viajes de Inglaterra a Gretna Green de parejas con la intención de contraer matrimonio ya que las leyes en Escocia no eran tan severas.

Handfasting (o matrimonio por consentimiento).

Desde fines de la Edad Media, el acto de unirse en matrimonio era muy flexible, especialmente entre los clanes de las montañas o ‘Highlands’ de Escocia y en el norte de Inglaterra.  Existía la ceremonia de ‘handfasting’ (o matrimonio por consentimiento).  En esta ceremonia no había necesidad de la presencia de una persona del clero ya que todo lo que se necesitaba era que la pareja uniera sus manos y expresara el uno al otro el deseo de unirse en matrimonio. Esta ceremonia era considerada legal y los hijos que resultasen de este tipo de unión eran considerados legítimos.

Certificado de un matrimonio celebrado en Gretna Green en el 1819.

‘Handfasting’ es una práctica que aparece a menudo en novelas románticas históricas especialmente las historias ubicadas en las montañas de Escocia (Highlands). En la serie Forastera de Diana Gabaldón, Marsali y Fergus se casan por medio de la ceremonia de ‘handfasting’; y en El mar de invierno de Susanna Kearsley, Sophia y John Moray también recurren a esta práctica para unirse secretamente en matrimonio. La acción de ambos libros está ubicada principalmente en Escocia.

En Escocia, ‘handfasting’ permaneció legal hasta el 1939, aún después que la Ley de matrimonio Lord Hardwicke fuera aprobada en 1754 en Inglaterra.

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Handfasting cordones escocés

Certificado de handfasting

Handfasting tartán

Gretna Green hoy.

Gretna Green sigue siendo uno de los lugares más famosos en el mundo para contraer matrimonio. Una búsqueda de Internet te dará una gran cantidad de enlaces de lugares que ofrecen información y todo lo necesario para celebrar una boda; desde la ceremonia, la recepción, la estadía y más.

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