El sexo ‘surgió en el antiguo lago escocés’.

El sexo fue inventado por peces prehistóricos en lo que hoy es

 Escocia hace 385 millones de años.

Los científicos creen haber descubierto el origen de la cópula.

Un equipo internacional de investigadores dice que un pez llamado “Microbrachius dicki” es el primer animal conocido que deja de reproducirse al desovar y, en cambio, se aparea teniendo sexo.

El primitivo pez óseo, que medía unos 8 cm de largo, vivió en lagos antiguos hace unos 385 millones de años en lo que hoy es Escocia.

La investigación se publica en la revista Nature.

El autor principal, el profesor John Long, de la Universidad de Flinders en Australia, dijo: “Hemos definido el punto mismo de la evolución donde comenzó el origen de la fertilización interna en todos los animales.

“Ese es un gran paso”.

El profesor Long agregó que el descubrimiento se realizó mientras miraba a través de una caja de fósiles de peces antiguos.

Se dio cuenta de que uno de los especímenes de M. dicki tenía un extraño apéndice en forma de L. Una investigación adicional reveló que se trataba de los genitales del pez macho.

“El macho tiene grandes ganchos óseos. Estos son los surcos que utilizan para transferir el esperma a la hembra”, explicó el profesor Long.

El pez hembra, por otro lado, tenía una pequeña estructura ósea en la parte trasera que bloqueaba el órgano masculino en su lugar.

Constreñidos por su anatomía, los peces probablemente tuvieron que aparearse uno al lado del otro.

“No podrían haberlo hecho en una ‘posición misionera'”, dijo el profesor Long. “El primer acto de cópula se realizó de lado, al estilo de una danza cuadrada”.

Añadió que los peces pudieron mantenerse en posición con la ayuda de sus pequeñas aletas en forma de brazo.

“Los bracitos son muy útiles para unir al macho y la hembra, de modo que el macho pueda colocar este gran órgano sexual en forma de L para acoplarse a las placas genitales de la hembra, que son muy ásperas como ralladores de queso.

“Actúan como velcro, bloqueando el órgano masculino en su posición para transferir el esperma”.

Sorprendentemente, los investigadores creen que este primer intento de reproducirse internamente no duró mucho.

A medida que los peces evolucionaron, volvieron al desove, en el que los huevos y el esperma para fertilizarlos son liberados al agua por criaturas femeninas y masculinas, respectivamente. Se necesitaron otros pocos millones de años para que la cópula regresara, reapareciendo en los antepasados de los tiburones y las rayas.

Al comentar sobre la investigación, el Dr. Matt Friedman, de la Universidad de Oxford, Reino Unido, dijo: “El grupo placoderm (que incluye a Microbrachius dicki) es un grupo bien conocido; los fósiles son bastante comunes, y no es como si este fuera encontrado. en alguna parte lejana y exótica del mundo, se encontró en Escocia.

“Es muy notable que no hayamos notado esto antes”.


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